ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าของทรินิตี้: เรื่องราวความสำเร็จ

โดย อาอีฟ โรเบิร์ตสัน

ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าด้านนอกประตูหน้าของ Trinity College Dublin

ในเดือนกุมภาพันธ์ 2020 การสำรวจความคิดเห็นของ Trinity Green Campus จัดขึ้นระหว่างเจ้าหน้าที่และนักศึกษาของ Trinity College Dublin (TCD) เพื่อเปลี่ยนสนามหญ้าของ Front Gate ให้เป็นทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า จากผู้ลงคะแนน 13,850 คน มีผู้ลงคะแนนเห็นชอบ 12,496 คน คิดเป็นเสียงข้างมาก 90% นี่เป็นจำนวนผู้เข้าร่วมที่ใหญ่ที่สุดที่ Trinity Green Campus เคยมีมา ซึ่งอาจเนื่องมาจากการสื่อสารที่กว้างขวางเกี่ยวกับการรณรงค์ โดยมีเนื้อหารวมอยู่ในช่องข่าวท้องถิ่น ระดับประเทศ และระดับนานาชาติ โครงการนี้ถือว่าประสบความสำเร็จโดยได้รับการสนับสนุนจากทั้งสาธารณะและชุมชน TCD และยังคงเจริญรุ่งเรืองอยู่นอก Front Gate อันเก่าแก่ของ TCD ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า TCD เป็นหนึ่งในโครงการ “ฟื้นฟูป่า” ที่คล้ายกันหลายโครงการ ซึ่งกำลังดำเนินการเพื่อเพิ่มความหลากหลายทางชีวภาพในเขตเมืองและในชนบท แต่เหตุใดจึงเป็นทางเลือกที่นิยมปลูกป่าใหม่? และเราจะรับประกันความสำเร็จของพวกเขาได้อย่างไร?

Oliver Goldsmith ท่ามกลาง ‘ดอกไม้ป่า’ ที่ Trinity College Dublin ภาพ: ดารา แมค โดนาอิล

เอาเป็นว่าโครงการใดๆ ทั้งเชิงนิเวศน์หรืออื่นๆ สามารถถือว่าประสบความสำเร็จได้หากบรรลุเป้าหมายที่ตั้งไว้เพื่อให้บรรลุผลสำเร็จ โครงการฟื้นฟูและฟื้นฟูส่วนใหญ่มุ่งหวังที่จะแนะนำสายพันธุ์ต่างๆ ให้กับระบบนิเวศ ซึ่งเป็นวิธีการฟื้นฟูการทำงานของระบบนิเวศและสร้างกระบวนการทางธรรมชาติที่มีอยู่ก่อนหน้านี้ขึ้นมาใหม่ ในกรณีของทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า ชนิดที่แนะนำคือไม้ล้มลุกและการทำงานของระบบนิเวศที่พวกมันมุ่งหวังที่จะฟื้นฟู มักจะเกี่ยวข้องกับการผสมเกสรหรือความหลากหลายทางชีวภาพ แม้ว่าจะไม่ได้เป็นเช่นนั้นเสมอไปก็ตาม แม้แต่จุดมุ่งหมายของทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าโดยสรุปอย่างกว้างที่สุดก็ยังขาดความชัดเจนเกี่ยวกับประเภทของการทำงานของระบบนิเวศที่คาดว่าจะได้รับการฟื้นฟู นี่เป็นเพราะเป้าหมายของความพยายามในการฟื้นฟูใดๆ ก็ตามขึ้นอยู่กับมุมมองทางสังคมและวัฒนธรรมของผู้ที่ดำเนินการหรือมีปฏิสัมพันธ์กับโครงการ ดังนั้น โครงการทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าแต่ละโครงการจะต้องกำหนดเป้าหมายเฉพาะที่เกี่ยวข้องก่อนที่จะตัดสินใจเกี่ยวกับความสำเร็จ

ความแตกต่างเชิงพื้นที่ที่ได้รับการบันทึกไว้มากที่สุดสองประการคือระหว่างอเมริกาเหนือและยุโรป ในอเมริกาเหนือ ภูมิทัศน์ที่มีอยู่ก่อนอาณานิคมของชาวยุโรปได้รับการบูชาและคงอยู่มาเป็นเวลานานในฐานะ “ถิ่นทุรกันดารที่สมบูรณ์แบบ” โดยมีความพยายามหลายครั้งในการอนุรักษ์และฟื้นฟูระบบนิเวศประเภทนี้ ด้วยเหตุนี้ โครงการที่มีจุดมุ่งหมายเพื่อฟื้นฟูภูมิทัศน์ก่อนยุคอาณานิคมจึงมักถือว่าประสบความสำเร็จและได้รับการตอบรับอย่างดีจากสาธารณชน ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าขนาดใหญ่ที่ได้รับการปลูกใหม่ในพื้นที่ที่ก่อนหน้านี้เคยเป็นที่อยู่อาศัยของสายพันธุ์และชุมชนพืชที่คล้ายคลึงกันก็ถือว่าประสบความสำเร็จเช่นกัน และทำหน้าที่เป็นเครื่องเตือนใจถึงทุ่งหญ้าแพรรีและทุ่งหญ้าอันยิ่งใหญ่ของทวีปอเมริกาเหนือในช่วงปี 1500 อย่างไรก็ตาม เมื่อมีการปลูกทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าในเมือง ชาวอเมริกาเหนือจำนวนมากตั้งคำถามว่าจะมีการบูรณะจริงหรือไม่ เนื่องจากไม่มีทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าก่อนหน้านี้ที่นี่ซึ่งสามารถกล่าวได้ว่าได้รับการบูรณะแล้ว ดังนั้น หากเป้าหมายของตัวอย่างนี้คือการดำเนินการฟื้นฟูหรือเปลี่ยนพื้นที่ใหม่ โครงการก็ไม่อาจประสบความสำเร็จได้

ตรงกันข้ามกับเรื่องนี้ การเปลี่ยนป่าในยุโรปไม่ได้พยายามที่จะสร้างช่วงเวลาเดียวขึ้นมาใหม่อย่างชัดเจน เนื่องจากความวุ่นวายทางการเกษตรและอุตสาหกรรมที่มีมายาวนานซึ่งเกิดขึ้นในพื้นที่ตั้งแต่ประมาณ 7,000 ปีก่อนคริสตกาล ดังนั้นเรื่องของโครงการที่เลียนแบบระยะเวลาที่แน่นอนจึงไม่ก่อให้เกิดอุปสรรคต่อความสำเร็จแบบเดียวกับที่เห็นในอเมริกาเหนือ แต่กลับมีการจำลองช่วงวันที่ตั้งแต่สมัยไพลสโตซีนไปจนถึงยุคก่อนอุตสาหกรรม มีความต้องการน้อยกว่ามากสำหรับโครงการขนาดใหญ่ที่พบในอเมริกาเหนือ โดยมีการนำสัตว์กินเนื้อขนาดใหญ่กลับมาใช้ใหม่ทำให้เกิดเสียงโห่ร้องของสาธารณชน เมื่อพูดถึงทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า ทุ่งหญ้าเล็กๆ ที่มีอยู่แล้วหรือแหล่งที่อยู่อาศัยที่คล้ายกันนั้นยังคงมีการจัดตั้งขึ้นตามธรรมชาติในยุโรป เช่น พุ่มไม้และทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าทางการเกษตร ดังนั้นจึงเป็นเรื่องง่ายสำหรับผู้คนที่จะมองว่าโครงการทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าเป็นการบูรณะ

การศึกษายังมีบทบาทสำคัญในความสำเร็จของทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าอีกด้วย การศึกษาบางชิ้นแสดงให้เห็นว่าสาธารณชนรับรู้ถึงธรรมชาติว่าประกอบด้วยต้นไม้และพื้นที่ป่า ดังนั้นโครงการที่ตัดต้นไม้ออก แม้จะด้วยเหตุผลด้านสิ่งแวดล้อมเชิงบวก ก็ยังถูกมองในเชิงลบ อย่างไรก็ตาม การศึกษาอื่นๆ แสดงให้เห็นผลลัพธ์ที่ตรงกันข้าม โดยบันทึกการตั้งค่าการออกดอกเป็นรายปีมากกว่าต้นไม้ใหญ่หรือไม้ผล สิ่งที่น่าสนใจคือ การศึกษาเดียวกันนี้ยังบันทึกด้วยว่า 54% ของผู้เข้าร่วมไม่รู้ว่าดอกไม้ป่าคืออะไร สิ่งนี้บ่งชี้ว่าการถามสาธารณชนว่าพวกเขาชอบดอกไม้ป่ามากกว่าต้นไม้หรือไม่ อาจไม่ได้ให้ข้อมูลที่ถูกต้อง เนื่องจากผู้ตอบแบบสอบถามคุ้นเคยกับเรื่องใดเรื่องหนึ่งมากกว่าอีกเรื่องหนึ่ง เมื่อมีการแสดงภาพ ผู้เข้าร่วมเปิดเผยว่าชอบทุ่งหญ้าดอกไม้ป่ามากกว่าภาพเครื่องนอนที่เป็นไม้ล้มลุกและแบบเป็นทางการ ระดับที่พวกเขาชอบทุ่งหญ้าดอกไม้ป่ามากกว่ารูปแบบการนอนอื่นๆ เพิ่มขึ้นตามความอุดมสมบูรณ์ของพันธุ์พืชที่เพิ่มขึ้น นี่เป็นสัญญาณเชิงบวกสำหรับผู้ที่ต้องการใช้ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าเพื่อฟื้นฟูการทำงานของแมลงผสมเกสรและความหลากหลายทางชีวภาพ เนื่องจากมีข้อเสนอแนะว่าควรจะได้รับการสนับสนุนจากสาธารณะสำหรับโครงการต่างๆ หากประชาชนได้รับข้อมูลอย่างเพียงพอเกี่ยวกับทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า

โครงการทุ่งหญ้าดอกไม้ป่า TCD มีเป้าหมายที่ชัดเจน โดยมีวัตถุประสงค์เพื่อแสดงให้เห็นว่าสนามหญ้าไม่ใช่ทางเลือกเดียวสำหรับการปลูกในสภาพแวดล้อมที่เป็นทางการ ด้วยการจัดลำดับความสำคัญของเป้าหมายในการแจ้งให้สาธารณชนทราบถึงเป้าหมายของโครงการ TCD จึงลดข้อโต้แย้งที่อาจเกิดขึ้นจากความสำเร็จของโครงการ ก่อนที่โครงการจะเริ่มต้น แนวคิดนี้ได้รับการโหวตจากเจ้าหน้าที่และนักศึกษาของวิทยาลัย ดังที่ได้กล่าวไว้ก่อนหน้านี้ การสำรวจความคิดเห็นนี้ประสบความสำเร็จอย่างมากเนื่องจากมีการประชาสัมพันธ์เป็นจำนวนมาก เพื่อต่อสู้กับข้อสงสัยใดๆ เกี่ยวกับการใช้พันธุ์พืชที่ไม่ใช่พันธุ์พื้นเมือง จึงได้มีการจัดเตรียมข้อมูลเกี่ยวกับเหตุผลในการรวมพันธุ์พืชที่ไม่ใช่พันธุ์พื้นเมือง และเหตุใดจึงเป็นประโยชน์ต่อโครงการ เช่น ศักยภาพในการผสมเกสรที่เพิ่มขึ้นของพื้นที่และความสวยงาม ประโยชน์ของพันธุ์ที่เลือก การสื่อสารที่ชัดเจนเกี่ยวกับโครงการนี้ทำให้ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าประสบความสำเร็จ การสนับสนุนจากสาธารณะสำหรับโครงการดอกไม้ป่าในใจกลางเมืองหลวง ส่วนหนึ่งอาจเนื่องมาจากพื้นที่ดังกล่าวอยู่ในยุโรป อีกทางหนึ่ง การสนับสนุนจากสาธารณะอาจเนื่องมาจากโครงการนี้กำลังถูกปลูกไม่นานก่อนเกิดการระบาดใหญ่ของโควิด-19 ซึ่งได้รับการสันนิษฐานว่าทำให้ประชาชนเห็นคุณค่าของพื้นที่สีเขียวเพิ่มมากขึ้น คำถามหลายข้อยังคงไม่ได้รับคำตอบเนื่องจากความทันสมัยของหัวข้อและความคิดเห็นสาธารณะที่เปลี่ยนแปลงอย่างรวดเร็ว เมื่อการพัฒนาเกิดขึ้นทั้งในเชิงวิชาการและในที่สาธารณะ ความสำเร็จของทุ่งหญ้าดอกไม้ป่าจะยิ่งกระจ่างมากขึ้น และวิธีการดำเนินโครงการต่างๆ ให้ดีที่สุด อย่างไรก็ตาม สำหรับตอนนี้ ควรส่งเสริมให้มีการอภิปรายในหัวข้อนี้ และประชาชนควรมีส่วนร่วมในการสนทนา ทุ่งหญ้าดอกไม้ป่ามีศักยภาพอย่างมากในการให้ความรู้แก่ผู้คนเกี่ยวกับสภาพแวดล้อมของตน และสามารถนำไปใช้ได้หลายระดับ โดยปรับให้เหมาะสมกับสภาพแวดล้อมใดก็ตามที่มีอยู่ ผู้ที่จัดการโครงการเหล่านี้ควรคำนึงถึงสภาพแวดล้อมทางนิเวศวิทยาและสังคมที่พวกเขาทำงานอยู่ และพยายามปรับตัวให้เข้ากับสภาพแวดล้อมที่เป็นเอกลักษณ์ที่พวกเขาอาจพบได้ มีการวิจัยมากมายเกี่ยวกับพลวัตทางสังคมของโครงการฟื้นฟูและฟื้นฟู ดังนั้นจึงสรุปได้ว่าปัญหาอยู่ที่ผู้จัดการโครงการและอาจขาดการพิจารณาปัจจัยทางสังคมที่มีอยู่

Aoife เป็นนักศึกษาวิทยาศาสตร์สิ่งแวดล้อมปีสุดท้ายที่ Trinity College Dublin ซึ่งเพิ่งสำเร็จวิทยานิพนธ์ระดับปริญญาตรีร่วมกับ Dr Piggott และ Dr Penk เธอมีความสนใจในการฟื้นฟูเมืองและนิเวศวิทยาเชิงปริมาณ และหวังว่าจะได้ทำงานในพื้นที่เหล่านี้ในอนาคต